Goethe on love, 5

Book of Love
The most peculiar book of books
Is the book of love;
Attentively I’ve read it:
A few pages of joy,
Whole sheets of suffering;
Separation fills a section.
Reunion – a small chapter,
Fragmentary.
Volumes of sorrow
Extended with explanations,
Endless, without limits

Buch der Liebe
Wunderlichstes Buch der Bücher
Ist das Buch der Liebe;
Aufmerksam hab’ ich’s gelesen:
Wenig Blätter Freuden,
Ganze Hefte Leiden;
Einen Abschnitt macht die Trennung.
Wiedersehn – ein klein Kapitel,
Fragmentarisch. Bände Kummers
Mit Erklärungen verlängert,
Endlos, ohne Maß.

-West–Eastern Diwan, Book of Love
Translation by Goethe Global.

No. 3466

Goethe on reading, 1

We read far too much poor stuff,
which fouls time and gains us nothing.
We really should only read
what we admire …

Man liest viel zu viel geringe Sachen, womit
man die Zeit verdirbt und wovon man weiter
nichts hat. Man sollte eigentlich immer nur
das lesen, was man bewundert …

-Conversations of Goethe with Eckermann and Soret, March 9, 1831
Translation by Goethe Global.

No. 3039

Goethe on books, 1

Some books seem to have been written not to teach us anything, but to let us know that the author has known something.

Gewisse Bücher scheinen geschrieben zu sein, nicht damit man daraus lerne, sondern damit man wisse, daß der Verfasser etwas gewußt hat.

-Maxims and Reflections, No. 72
Translation by Bailey Saunders.

No. 3114