Goethe on happiness, 2

Entertainment is like a golden cloud,
that – if only for a short time –
takes us away from our misery …

Zerstreuung ist wie eine goldne Wolke,
die den Menschen,
wär’ es auch nur auf kurze Zeit,
seinem Elend entrückt …

-Lila (1777), Act 1
Translation by Goethe Global.

No. 3445

Goethe on love, 3

It is of no use at all,
that you remove yourself
from those you love,
time is passing
and you find no substitute.

Es ist gar zu nichts nütze,
daß man sich von denen entfernt,
die man liebt,
die Zeit geht hin,
und man findet keinen Ersatz.

-Letter to Christiane Vulpius, August 9, 1792
Translation by Goethe Global.

No. 3444

Goethe on the moment, 2

Nor back nor forward in an hour like this
The mind does look;
the present is our bliss.

Nun schaut der Geist nicht vorwärts,
nicht zurück;
Die Gegenwart allein
Ist unser Glück.

-Faust II, line 9381 c
Translation by Albert G. Latham

No. 3440

Goethe on anxiety, 3

I don’t want someone else’s thoughts,
I have enough of my own,
can’t cope with them.

Ich will keine fremden Gedanken,
ich habe an meinen eigenen genug,
kann mit diesen nicht fertig werden.

-Conversation with F.v. Müller, November 18, 1824
Translation by Goethe Global.

No. 3441

Goethe on productivity, 2

Sameness leaves us in peace,
but it is contradiction
that makes us productive.

Das Gleiche läßt uns in Ruhe;
aber der Widerspruch ist es,
der uns produktiv macht.

-Conversations of Goethe with Eckermann and Soret, March 28, 1827
Translation by Goethe Global.

No. 3439

Goethe on truth, 3

I have noticed that I hold the thought
to be true that is fruitful for me,
that connects to the rest of my thinking
and at the same time advances me …

Ich habe bemerkt, daß ich den Gedanken
für wahr halte, der für mich fruchtbar ist,
sich an mein übriges Denken anschließt
und zugleich mich fördert …

-Letter to Zelter, December 31, 1829
Translation by Goethe Global.

No. 3438

Goethe on happiness, 1

Must it ever be thus — that that
which brings us happiness
must also be the source of our misery?

Mußte denn das so sein, daß das,
was des Menschen Glückseligkeit macht,
wieder die Quelle seines Elendes würde?

-Werther, Book 1, 18 August
Translated by Goethe Global.

No. 3437

Goethe on faith, 1

When it comes to faith, everything
comes down to the fact that you believe;
what is believed doesn’t matter.
Faith is a profound sense of security for
the present and the future; and this
assurance originates from the confidence
in an immense, superior and inscrutable Being.

Beim Glauben … komme alles darauf an, daß man glaube;
was man glaube, sei völlig gleichgültig.
Der Glaube sei ein großes Gefühl von Sicherheit für die
Gegenwart und Zukunft, und diese Sicherheit entspringe
aus dem Zutrauen auf ein übergroßes, übermächtiges und
unerforschliches Wesen.

-Truth and Fiction, Book 3, chap 14
Translation by Goethe Global.

No. 3435

Goethe on beauty, 4

Flesh parches like hay and bone breaks like glass
and moth fodder is all of beauty’s sass
(or more literally: and all beauty is true fodder for moths)

Fleisch dorrt wie Heu und Bein zerbricht wie Glas
Und alle Schönheit ist ein wahrer Mottenfraß.

-Faust I, Paralipomena Manuscript HP 10 (DKV, p. 548)
Translation by Goethe Global.

No. 3436

Goethe on human nature, 3

Counter meanness and nastiness with the awareness
that you are neither mean nor nasty,
that you — undeterred by all the small and large
calamities of everyday life — strive toward the goal
that you set yourself. And then, never forget:
that there are still many good people!

Der Gemeinheit und Niederträchtigkeit setze nur
immer das Bewußtsein entgegen,
daß du weder gemein noch niederträchtig bist,
daß du unbeirrt durch alle die kleinen und großen
Kalamitäten des Alltagslebens dem Ziele zustrebst,
welches du selbst dir aufstellest; und dann, vergiß nie:
daß noch viele gute Menschen leben!

-Conversation J. P. Lyser, February 1832
Translation by Goethe Global.

No. 3434

Goethe on opinions, 3

… for no argument makes me
so completely lose my composure
as when somebody comes up
with an insignificant commonplace
when I am talking from the bottom of my heart.

… denn kein Argument bringt mich so
aus der Fassung, als wenn einer mit
einem unbedeutenden Gemeinspruche
angezogen kommt, wenn ich
aus ganzem Herzen rede.

-Werther Book 1, 12. August
Translation by Goethe Global.

No. 3433

Goethe on work, 2

… I work the most
when I am allowed to occupy myself
as I like.

… dann arbeite ich am meisten,
wenn ich mich beschäftigen darf,
wie ich mag.

-Conversation ]ohanna Frommann, June 1818
Translation by Goethe Global.

No. 3432

Goethe on piety, 1

We fancy that we are pious
by strolling along without thought,
letting ourselves be determined by pleasant coincidences
and, finally, giving the result of such a vacillating life
the name of divine guidance.

Wir bilden uns ein, fromm zu sein,
indem wir ohne Überlegung hinschlendern,
uns durch angenehme Zufälle determinieren lassen
und endlich dem Resultate eines solchen schwankenden Lebens
den Namen einer göttlichen Führung geben.

–Wilhelm Meister’s Apprenticeship, Book I, Chap 17
Translation by Goethe Global.

No. 3431

Goethe on self-knowledge, 6

Tell me with whom you associate, and I will
tell you who you are. If I know what you occupy
yourself with, I know what you can become.

Sage mir, mit wem du umgehst, so sage ich dir, wer du
bist; weiß ich, womit du dich beschäftigst, so weiß ich,
was aus dir werden kann.

-Maxims and reflections, No. 459
Translation by Goethe Global.

No. 3430

Goethe on luck, 1

Luck is starting to get capricious with me.

Das Glück fängt an, launisch mit mir zu werden.

-Götz von Berlichingen A III, Jaxthausen I Götz, Version 1
Translation by Goethe Global
.

No. 3429

Goethe on persevering, 2

Dig in your heels where you stand! —
A maxim more necessary than ever
as, on the one hand, people are torn into large parties
but then also individuals want to assert themselves
according to their individual understanding and ability.

Beharre, wo du stehst! —
Maxime, notwendiger als je, indem
einerseits die Menschen in große Parteien
gerissen werden, sodann aber auch jeder
Einzelne nach individueller Einsicht und
Vermögen sich geltend machen will.

-Maxims and reflections, No. 549
Translation by Goethe Global.

No.3428

Goethe on the majority, 2

Nothing is more odious than the majority
— because it consists of a few powerful
trailblazers, accommodating rogues,
conformist weaklings,
and the crowd that trots after them
without in the least knowing what it wants.

Nichts ist widerwärtiger als die Majorität; denn
sie besteht aus wenigen kräftigen Vorgängern,
aus Schelmen,die sich akkommodieren,
aus Schwachen, die sich assimilieren,
und der Masse, die nachtrollt, ohne nur im
mindesten zu wissen, was sie will.

-Maxims and reflections, No. 604
Translation by Goethe Global.

No. 3427

Goethe on ageing, 4

You will generally find that in their middle age
people frequently experience a change;
and that while in youth everything has
favored them and turned out well,
all is now completely different,
and accidents and misfortunes
are heaped one upon another.

Überhaupt werden Sie finden,
daß im mittleren Leben eines Menschen
häufig eine Wendung eintritt, und daß,
wie ihn in seiner Jugend alles begünstigte
und alles ihm glückte,
nun mit einemmal alles ganz anders wird,
und ein Unfall und ein Mißgeschick
sich auf das andere häuft.

Conversations of Goethe with Eckermann and Soret, March 11, 1828
Translation by Goethe Global.

No. 3426

Goethe on time, 9

… if the eternal remains
present for us at any moment,
then we do not suffer
from the fleeting time.

… bleibt uns nur das Ewige
jeden Augenblick gegenwärtig,
so leiden wir nicht
an der vergänglichen Zeit.

Letter to Auguste von Bernstorff, April 17, 1823
Translation by Goethe Global.

No. 3423

Goethe on life, 4

Real life frequently loses its luster
to such an extent that sometimes
you have to refresh it again
with the varnish of fiction.

Das wirkliche Leben verliert oft
dergestalt seinen Glanz,
daß man es manchmal mit
dem Firnis der Fiktion
wieder auffrischen muß.

-Truth and Fiction, Part 2, Book 9
Translation by Goethe Global
.

No. 3421